Sunday, December 30, 2007

Sermons by Cardinals and Dogwood Trees

Many years ago, (sounds like the beginning of a fairytale doesn't it?) Many years ago I sat in a small white frame country church during a spring revival and I listened, using only one ear as the preacher gave us hell fire and brimstone and tried to put the fear of God in us by trying to tell us that the commies were coming and our lives would be worth nothing unless we, “gave our hearts to Jesus.” We sang a few rounds of Just As I Am and we went to the basement for cookies. I was nearly twelve or maybe just over that mark.

The next night I went back, we sang some rousing gospel songs, prayed between them, scared up a few more bucks for the evangelist to take back to his Indian Reservation Mission in some part of the Oklahoma Territory and then we prayed some more and then he preached. This time I turned him and his anti communism laced sermon off, the cold war had been over for a few years, (I'd never been through a duck and cover drill,) I really wasn't concerned that the CCCP was most likely the Antichrist. Instead I sat in the blond oak pew and looked out the window as, “heaven and nature sang.” The view was serene, a beautiful red cardinal sat on a branch in a dogwood tree with pristine white blossoms, each shaped like a cross. Even then at such a young age, just starting in the church, I knew that the real sermon was being preached outside that window.

Outside the window I could see creation at its perfection, a gnarled tree covered in white crosses, a blood red cardinal seemingly enthroned in the tree, his song more beautiful than any hymn I had ever heard. I wanted to nudge someone and point it out, two things kept me from it, I knew better than to nudge in church and secondly, I was sure that they wouldn't see what I was seeing. I knew even then, not everyone sees or hears things like I do, they see and hear things like they do.

Instead of there being cookies and a meet and greet with the evangelist that night, we lined up at the door to shake his hand and hear an invitation to, “come back t'mar.” He stood at the door in a western cut suit in a shade of green usually reserved for shady used car salesmen, a bolo tie and rattlesnake boots. I stood behind my aunt who had taken me to church with her, the evangelist invited her back as he pumped her arm like she was a pitcher pump, she went out the door into the warm spring evening. The man in his cowboy clothes shook my hand and said, “you should pay attention to me instead of lookin' outta that winder.” I said nothing, I didn't go back either.

I can see that tree, amass of white blossoms and that bird in contrast perched on the branch as vividly today as I could on that warm spring evening.

A year or so later I was a baptized member of that small country church. I never told anyone what the wannabe cowboy preacher said to me and I never told anyone about what I saw outside of that window, until now.

While in junior-high school, no such thing as middle schools then, I made friends with a boy my age named Dan, we weren't exactly close at that time, I couldn't even say now how we even met, but I liked him, it was that simple. As we progressed through high school together our friendship grew. We don't hear from one another much any more, but I still think of him as my brother. His parents called me son #4. His father was a preacher in a Baptist church across the county and I transferred my membership from the little country white frame church to the little bigger ochre brick country church on the other side of the county.

Driving cross town on the way to church, midweek prayer meeting and then choir practice I had time to think. I thought often about the sermon outside of the window and how beautiful it was. I would sing to myself, “...he speaks and the sound of his voice, is so sweet the birds hush their singing...” If the clamoring cowboy had quit talking would he have heard the preaching of the cardinal? If he had hushed his, “singing” he could have heard the sermon that the bird was giving.

Dan and I grew up together in many ways, a lot of folks called me Dan by mistake, I never cared, after all we were/are brothers. Dan and I sat with our peers while his father preached gentle and loving messages about God's mercy and grace. Through his sermons I came to know that God loved me, no matter what and our relationship would never be different, God loved me, case closed. I'll never forget Rabbi, as I called Dan's father, preaching a sermon called, “Who Does God Love?” He started out with prisoners, the drunken, (remember we were Baptists,) thieves, murderers and Don and Thelma and Martha and Robert and Jerry and Hester and the list went on, he named every person in that sanctuary, not in the order they were seated, but randomly and he included the choir seated behind him and he ended by saying, “and God loves me, and I don't know why because I'm a sinner. Please remember, I don't stand before you as your judge, but next to you as the accused. Yet, God loves me just as I am.”

I know there were those who looked out the windows at the growing corn after their name had been called, maybe they were seeing a sermon unfold outside the window, others were keeping score trying to catch him, surely Rev. Stan would miss one and they could be mad at him for doing so. There were those who were simply not listening.

One evening that autumn I sat in the living room with Rabbi and Mom II, the fireplace was going, Rabbi reading the paper, Mom II knitting and I sat on the floor next to Mom II's chair. She was still teaching 3rd grade and probably was in her 24th year at the local township grade school. Dan was a freshman in college. I looked across the bookshelf, these books, next to Mom II's chair were her books. The Shepherd of the Hills, a few children's books, some helps for Sunday School teachers and two other books, the titles of which I've never forgotten, one titled, The Geranium on the Windowsill Died and You Kept on Talking, the other, You Think Just Because You're Big You're Right.

I asked Mom II about them, she told me that both books written by the same man, an elementary school teacher, learned these lessons from children in his classroom over the years. He wrote them so that other teachers wouldn't make the same mistakes that he did. She told me that I could read them. I declined, I knew what they said just by the titles.

“The geranium died,” this title reminded me of the Cowboy Evangelist, he talked right through the sermon outside the window, “and he just kept on talking.” Rabbi looked up from his news paper and said, “The other will mean more to you later.” Once again, this man who knew who God loved, knew that the other title would mean much more when I became a man.

It does mean much more, it reminds me of the Cowboy Preacher who tried to tell me in his own way that, “just because he was big he as right.” and that I should listen to him. I see now that each of us as we walk through our daily lives have moments, hours, days, weeks and or months when we think that we are big and we are right. I do, I won't lie about it. I miss the dead geranium on the windowsill too and what's more, I forget at times where I stand, judge or accused.

I'm grateful for a God of grace who doesn't forget where my place is. He's big and he's right and he never ignores the dead geranium or the preaching cardinal, after all, “His grace is sufficient for all.”


Blogger Carl said...

You never cease to amaze me with your wonderful stories. How wonderful that you have such a great memory and can recall the happy times as a child. Keep on keeping on. I love to read every word.

7:30 PM  
Blogger Don Bryant said...

Thank you Uncle for your confidence and encouragement, I am grateful for your love, and the way that you believe in me.

9:27 PM  
Blogger oakleyses said...

oakley sunglasses, longchamp outlet, cheap jordans, uggs on sale, replica watches, ray ban sunglasses, ray ban sunglasses, prada outlet, michael kors outlet, nike free, ray ban sunglasses, michael kors outlet online, nike outlet, tiffany jewelry, tory burch outlet, chanel handbags, christian louboutin, michael kors, burberry factory outlet, uggs on sale, longchamp bags, louis vuitton outlet, michael kors outlet online, christian louboutin, ralph lauren polo, uggs outlet, louis vuitton outlet online, louis vuitton, nike air max, oakley sunglasses, replica watches, longchamp outlet, michael kors handbags, ralph lauren outlet, tiffany jewelry, michael kors outlet online, gucci handbags, louboutin uk, prada handbags, oakley sunglasses, louis vuitton outlet, uggs on sale, cheap oakley sunglasses

7:43 PM  
Blogger oakleyses said...

lululemon outlet, ray ban uk, nike air max pas cher, abercrombie and fitch UK, kate spade outlet, hermes pas cher, coach outlet, north face pas cher, nike blazer pas cher, converse, nike air max uk, true religion outlet, north face uk, burberry pas cher, hogan sito ufficiale, polo ralph lauren uk, hollister uk, nike roshe run pas cher, michael kors, nike free, lunette ray ban pas cher, timberland pas cher, mulberry uk, coach outlet, nike air max, lunette oakley pas cher, michael kors outlet online, polo lacoste pas cher, nike roshe uk, longchamp soldes, jordan pas cher, sac guess pas cher, michael kors uk, coach purses, nike air force, true religion jeans, abercrombie and fitch, true religion outlet, vans pas cher, longchamp pas cher, michael kors, new balance, nike free pas cher, ralph lauren pas cher, nike tn pas cher, nike air max uk, true religion outlet, vanessa bruno pas cher

7:45 PM  
Blogger oakleyses said...

louboutin, iphone 6s cases, nfl jerseys, giuseppe zanotti, salvatore ferragamo, iphone 6s plus cases, north face outlet, nike trainers uk, timberland boots, s6 cases, instyler ionic styler, iphone cases, longchamp uk, nike air max, abercrombie and fitch, insanity workout, abercrombie, mcm handbags, herve leger, soccer jerseys, nike air huarache, mont blanc, vans outlet, valentino shoes, iphone 6 cases, hollister clothing, babyliss pro, iphone 6 plus cases, soccer shoes, oakley, reebok outlet, mac cosmetics, polo ralph lauren, new balance shoes, celine handbags, hermes handbags, softball bats, north face outlet, p90x workout, jimmy choo outlet, chi flat iron, beats by dre, lululemon outlet, bottega veneta, wedding dresses, ghd hair, asics running shoes, ipad cases, iphone 5s cases, nike roshe run

7:47 PM  
Blogger oakleyses said...

canada goose pas cher, canada goose jackets, lancel, replica watches, moncler jackets, moncler, converse shoes outlet, coach outlet, ray ban, pandora charms, montre pas cher, louis vuitton, supra shoes, sac louis vuitton, moncler outlet, ugg uk, bottes ugg pas cher, toms shoes, pandora jewelry, juicy couture outlet, wedding dresses uk, hollister, barbour, swarovski jewelry, louis vuitton uk, juicy couture outlet, moncler, moncler uk, vans scarpe, ugg,ugg australia,ugg italia, links of london uk, moncler, doke & gabbana, moncler, sac louis vuitton, nike air max, hollister, louis vuitton, swarovski uk, pandora uk, karen millen uk, canada goose jackets, canada goose outlet, marc jacobs, barbour jackets uk, canada goose, canada goose uk, canada goose, pandora jewelry, converse, gucci

7:49 PM  
Blogger seo com said...

الصيانة المنزلية بجدة والمدينة المنورة للقيام بكافة ما يبحث عنه عملائنا من أعمال تمديد الغاز المركزي والسباكة والكهرباء والنجارة والدهانات وفني تركيب الدش بأمهر المتخصصين وأقل التكاليف وسرعة للتواصل مع عملائنا الكرام بجدة والمدينة.

سباك بالمدينة المنورة
كهربائي بالمدينة المنورة
دهان بالمدينة المنورة
نجار بالمدينة المنورة
معلم سباك بجدة
معلم كهربائي بجدة
معلم دهان بجدة

7:18 AM  
Blogger seo com said...

جميع خدمات وأعمال الصيانة المنزلية لعملائنا بجدة والمدينة المنورة لأعمال صيانة أعطال الكهرباء وصيانة السباكة وأعمال السباكة والنجارة والكهرباء والدهانات للمنازل والفنادق والمنتجعات السياحية والمستشفيات والمدارس والمكاتب والمنشأت بأنواعها بأفضل متخصصين فى مجالات أعمال الصيانة المنزلية وتمديدات الغاز المركزي وتوفير كافة مستلزمات الكهرباء وتوفيرمستلزمات الصحي للسباكة وتركيب الدش وبرمجة الرسيفرات وتركيب الشاشات، من خلال ارقام سباك ودهان وكهربائي ونجار وفني دش بجدة والمدينة المنورة أفضل متخصصين بأرخص أسعار.

فني سباكة بالمدينة المنورة
فنى كهربائي بالمدينة المنورة
معلم بوية بالمدينة المنورة
رقم سباك بجدة
فني دش بجدة
رقم كهربائي بجدة
رقم دهان بجدة
معلم جبس بورد بجدة
رقم فني دش بجدة
نجار بجدة

7:21 AM  
Blogger seo com said...

شركة تيجان من أفضل الشركات التى تقوم بنقل الأثاث والعفش باحدث الاجهزة كما نقوم بشراء الأثاث
شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
شركة تنسيق حدائق بالمدينة المنورة
شركة شراء اثاث مستعمل بالمدينة المنورة
افضل شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة مكافحة القوارض والزواحف والحشرات الطائرة باستخدام أقوى المبيدات الفعالة المصرح بها من وزارة الصحة السعودية، خدماتنا لمكافحة الحشرات طوال ال 24 ساعة وأحدث معدات رش المبيدات الحشرية، مبيدات أمنة لن تغادر المنزل وليس لها أي أثار صحية على الأطفال أو الذين يعانون من أمراض الحساسية
شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
شركة مكافحة النمل الابيض بالمدينة المنورة
شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
شركة تركيب طارد الحمام بالمدينة المنورة

7:27 AM  
Blogger sherry sabri said...

شركة تنظيف منازل بالقطيف
شركة تنظيف مجالس بالقطيف
شركة تنظيف بالقطيف
شركة تنظيف شقق بالقطيف
شركة تنظيف فلل بالقطيف
شركة تنظيف سجاد بالقطيف
شركة تنظيف كنب بالقطيف

10:53 AM  
Blogger sherry sabri said...

شركة مكافحة حشرات بالقطيف
شركة رش مبيدات بالقطيف
شركة مكافحة النمل الابيض بالقطيف
شركة مكافحة صراصير بالقطيف
شركة مكافحة بق الفراش بالقطيف
شركة مكافحة الحمام بالقطيف
شركة مكافحة الفئران بالقطيف

11:01 AM  
Blogger sherry sabri said...

شركة تسليك مجاري بالقطيف
شركة كشف تسربات المياه بالقطيف
شركة نقل عفش بالقطيف
شركة تنظيف خزانات بالقطيف
شركة عزل خزانات بالقطيف
شركة نقل اثاث بالقطيف

11:03 AM  
Blogger seocom said...

شركات عزل بالاحساء

شركات عزل بالاحساء تقدم دائماً كل ما هو جديد و بأرخص الأسعار حيث أن الشركة تعتمد علي أحدث و أفضل الأساليب في عملية العزل و تستخدم مواد مستوردة مع بذل كل الجهد بمساعدة من الأبحاث للوصول لأحدث التقنيات في العزل فدائما الشركة حريصة على عمل الخدمات ذات الكفاءة العالية فتقدم لكم جميع أنواع العزل مثل العزل الحراري و العزل المائي و عزل الكهرباء و عزل الغاز للعقارات من أجل العمل علي حمايته من التعرض للرطوبة أو تسرب المياه فقد يعتبر العزل المائي له قواعد و أساسيات التي يبنى عليها العقار للعمل على تنفيذ خطة عزل مائي للعقار بالكامل ومنع دخول المياه.

شركات عزل مائي بالاحساء
شركة عزل مائي بالاحساء تقدم عملية العزل على أعلى مستوى أينما كان المكان الذي تقوم به بعمل العزل المائي سواء كان منزل أو شركة أو فيلا أو أي مبنى آخر و ذالك لأن مثل هذه المباني لها دور كبير في حياة الإنسان و لهذا فإنه يحتاج للشعور بالراحة بها و من أهم الأمور التي تؤثر على المبنى هو تسريبات المياه و الحل هو العزل المائي و شركتنا تقدمه لكم لأنه حماية للمسكن وهناك أهمية قصوى للعزل و يرجع هذا إلى درجات الحرارة الشديدة وقد تخصصت شركة عزل مائي بالاحساء بجميع أنواع العزل بأحدث التقنيات و المعدات بكفاءة عالية.

1:33 PM  
Blogger seocom said...

شركة تنظيف فلل بالإحساء
تعتبر شركة تنظيف فلل بالاحساء رائدة ومميزة في تنفيذ أعمال النظافة المطلوبة لنيل درجة من الرضا ولراحة العملاء وتوفر لك الشركة أحدث وأفضل الأجهزة والتقنيات والمعدات المتطورة خصيصاً لضمان الجودة العالية و الكفاءة المذهلة و توفر الشركة أفضل أنواع المنظفات ومساحيق الغسيل الآمنة و الصحية على صحة وسلامة الإنسان و بالطبع يتم تنفيذ الخدمات بطرق مختلفة و متميزة وبأسعار مغرية للغاية و أقل تكلفة و بالطبع تم تطبيق نظام خدمة عملاء مميز جداً لتسهيل عملية التواصل مع العملاء الكرام و الرد على الاستفسارات و الطلبات و تسجيل الشكاوى المقدمة لتفاديها لبلوغ أعلى درجات الكفاءة و الجودة لذا عليك الاتصال بنا في الحال .
شركة تنظيف سجاد بالإحساء
شركة تنظيف سجاد بالاحساء تقدم العديد من الخدمات و منها تنظيف المنسوجات و الأقمشة الحساسة و خاصة السجاد و يقومون بمراعاة طرق تنظيفها و من هذه الطرق التنظيف الجاف و التنظيف بالبخار وتخصصت شركة تنظيف سجاد بالاحساء في هذا المجال حيث أنها أكبر شركة تقدم خدمات خاصة لجميع المنشآت المختلفة المساحات حيث تهتم بمساعدتكم في تنظيف الشقق و القصور و الفنادق و الفلل بجميع مقتنياتها و مميزات خدماتنا غير مسبوقة و لا مثيل لها في أى شركة ومن مميزاتها أنها محترفة و متميزة و لديها الخبرة و التعلم بنسبة و هذا ما تقدمة الشركة بنسبة مئة بالمائة بمجال تنظيف سجاد.

1:38 PM  
Blogger seocom said...

شركة تنظيف خزانات بالاحساء
هناك عدد من النصائح التي توفرها شركة تنظيف خزانات بالاحساء لعملائها الكرام المالكيين للخزانات بمختلف أنواع ماده الصنع الخاصة بالخزان، ومن أهم تلك النصائح التي تؤكد عليها شركة تنظيف خزانات بالاحساء ضرورة تنظيف الخزان بشكل أسبوعي من قبل شركة متخصصة تهتم بتوفير منظفات آمنة أو أجهزة تنظيف قادرة على تنظيف كافة أركان الخزان وذلك لمنع وجود الرواسب.
كما تؤكد على ضرورة تغيير المياة المخزنة داخل الخزان بشكل يومي لمنع وجود الطفيليات والبكتيريا التي قد تسبب الأمراض لمستخدمي الخزان، كما تؤكد الشركه على ضرورة عزل الخزان داخليا وخارجيا لمنع انتشار الروائح الكريهة ومنع وجود البكتيريا في الداخل وحدوث التسريب بسبب عملية العزل السيئة.
شركة تنظيف بالإحساء

عملية التنظيف من العمليات الأساسية التي يجب أن تتم داخل الشركات و المنازل والمدارس و المستشفيات، و كافه المؤسسات المجتمعية المختلفة لذلك تهتم شركة تنظيف بالاحساء علي توفير أفضل أجهزة التنظيف الموجودة على المستوى العالمي.
كما تهتم باقتناء أفضل أنواع المنظفات التي يعتمد عليها للقيام بعمليات نظافة ناجحة لمختلف البنايات وتنصح شركة تنظيف بالاحساء عملائها الكرام بضرورة القيام بعملية التنظيف بشكل دوري إن لم يكن بشكل أسبوعي وذلك لمنع تراكم البقع و الغبار والأوساخ والتي قد تسبب انتشار الحشرات المختلفة داخل أجزاء المكان وأن يتم ذلك من قبل شركة متخصصة فى ذلك المجال، لضمان نتيجة عملية

1:44 PM  

Post a Comment

<< Home